Espèces aquatiques envahissantes

Les espèces aquatiques envahissantes sont tous les animaux, plantes, ou organismes non indigènes qui ont été introduits dans des écosystèmes autres que le leur et qui entraînent des conséquences négatives dans leur nouvel habitat.

Leur introduction peut modifier de façon permanente l'écosystème dans lequel ils vivent actuellement, en causant des ravages dans leur nouvel environnement. 

Aux États-Unis, on compte plus de 250 espèces aquatiques non indigènes provenant d'autres continents. De plus, en Amérique du Nord, plus de 450 espèces non indigènes ont été déplacées hors de leurs écosystèmes naturels.

Pourquoi les espèces aquatiques non indigènes constituent-elles un problème ?

La présence d'espèces aquatiques envahissantes peut entraîner des conséquences néfastes sur l'économie, l'environnement et la santé humaine en général.

Les espèces aquatiques envahissantes peuvent constituer une menace importante pour la biodiversité des lacs, des rivières et des étangs, en altérant leur processus écologique naturel. Ces espèces peuvent devenir des prédateurs, des concurrents, des parasites et des maladies, affectant les plantes et les animaux indigènes et domestiqués. 

Elles peuvent supplanter les espèces indigènes

Les prédateurs naturels des espèces non invasives peuvent ne pas être présents dans le nouvel écosystème.

Cela leur permet de prospérer, en nuisant éventuellement aux espèces indigènes et en les surpassant en nombre. Dans des cas extrêmes, les espèces envahissantes peuvent entraîner l'extinction des plantes et des animaux indigènes. 

Menace pour la santé des humains

Nous savons déjà que les espèces aquatiques nouvelles et inconnues peuvent constituer une menace pour la santé des plantes et des espèces indigènes. 

Cependant, elles peuvent également être dangereuses pour les humains en provoquant des morsures, des piqûres, des allergies et des toxines. Certaines espèces aquatiques envahissantes peuvent également être des porteurs et des vecteurs de maladies. Des études ont montré que les animaux marins acquièrent des microbes pathogènes dans les eaux contaminées, dont plusieurs peuvent être transmis aux humains.

Réduction de la qualité de l'eau

Les espèces aquatiques envahissantes ont également un impact négatif sur la qualité de l'eau car leurs toxines peuvent déséquilibrer les niveaux d'oxygène. 

La présence de plantes aquatiques indigènes est cruciale pour l'écosystème de l'eau car elles constituent la principale source d'oxygène pour les autres organismes vivant dans l'eau. 

Lorsqu'un trop grand nombre d'espèces indésirables envahit vos lacs et vos rives, cela peut être inesthétique et même produire de mauvaises odeurs. 

De plus, la mauvaise qualité de l'eau peut limiter les possibilités de loisirs aquatiques.

Types d'espèces aquatiques envahissantes

Il existe plusieurs types d'espèces envahissantes dans les principaux plans d'eau que vous devez connaître.

Plantes

Les plantes aquatiques envahissantes comprennent les algues, elles peuvent envahir plusieurs environnements aquatiques tels que les zones humides, les lacs, les rivières, les systèmes d'irrigation, etc. 

Ces plantes peuvent être submergées, émergentes ou flottantes. Parmi les plantes aquatiques non indigènes courantes, citons le potamot crispé, le myriophylle à épi, etc.

Animaux

Les animaux aquatiques envahissants peuvent être des insectes, des poissons, des crustacés, des amphibiens, etc.

Ces animaux peuvent se nourrir de plus petits animaux et de plantes indigènes à la région, diminuant ainsi la disponibilité de nourriture pour les espèces indigènes.

Dans dix États de l'Ouest des états-unis et dans la région des Grands Lacs, les escargots de Nouvelle-Zélande font concurrence aux escargots indigènes pour la nourriture et l'espace.

Comme son nom l'indique, cette espèce est originaire de Nouvelle-Zélande et des îles voisines. On les trouve souvent en grand nombre (environ 750 000 escargots/mètre carré) dans les bassins versants et ils peuvent tolérer une variété de températures de l'eau. Leur capacité à sceller complètement leur coquille leur permet de survivre dans des conditions fraîches et humides.

Organismes

Les organismes aquatiques envahissants peuvent inclure des agents pathogènes, tels que des moisissures, des champignons, des bactéries et des virus. Ces maladies peuvent provoquer des niveaux élevés de mortalité chez certains types de poissons et d'animaux aquatiques, mais elles peuvent également avoir un impact négatif sur la santé humaine. 

La cause de l'invasion

Les causes des espèces envahissantes varient, mais elles sont souvent involontaires.

 L'augmentation du volume des échanges et des voyages a contribué à l'accroissement du nombre d'espèces aquatiques envahissantes qui se sont répandues sur tous les continents. En voyageant, nous amenons sans le savoir des espèces non invitées avec nous, surtout lorsque nous nous déplaçons par voie d'eau. Les bateaux et les navires peuvent transporter des organismes aquatiques dans leurs hélices et dans les eaux de ballast des navires, les introduisant ainsi dans de nouveaux écosystèmes.

De plus, de petits animaux envahissants peuvent se propager en s'attachant aux pieds des animaux sauvages, voyageant avec eux lors de leurs déplacements.

L'introduction intentionnelle d'espèces non indigènes comprend les activités récréatives, les décharges irresponsables et le transport de poissons vivants et d'œufs pour l'industrie de l'aquaculture commerciale. 


Comment prévenir et gérer la propagation

Les meilleurs moyens d'empêcher les espèces non indigènes d'envahir nos écosystèmes sont la connaissance et la prévention. 

Parmi les actions préventives, citons la pêche et les loisirs responsables, ainsi que la restauration.

Nettoyez, vidangez et séchez!

Si vous possédez un bateau, trois mesures importantes et faciles à prendre pour empêcher la propagation d'espèces non indigènes sont de nettoyer, vider et sécher

Si nous ne nettoyons pas, ne vidangeons pas et ne séchons pas correctement les bateaux, les espèces envahissantes qui ont pu se fixer au véhicule peuvent se propager dans les cours d'eau que nous traversons.

Lorsque vous pêchez, veillez à vous débarrasser correctement des appâts. 

Ne surpêchez pas les poissons indigènes et n'introduisez pas de gibier à poissons dans des zones où ils peuvent détériorer l'environnement. Ne transportez pas de poissons ou de plantes aquatiques vivants d'un plan d'eau à un autre, non seulement c'est illégal, mais cela peut être extrêmement nocif pour l'écosystème existant.

Si possible, il faut s'efforcer de restaurer l'habitat dans son état d'origine. 

Les efforts de restauration comprennent la récolte des espèces envahissantes, le nettoyage des eaux de ballast et la réintroduction d'espèces indigènes dans la zone.

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